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La genèse théologico-politique de la notion de frontière à l’époque moderne

Auteur :

Thierry ISSARTEL
Docteur en Histoire
Professeur de Chaire Supérieure
Khâgne du Lycée Louis-Barthou

La cause est entendue. On tient aujourd’hui pour acquis que la notion moderne de frontière, consubstantielle à celle de l’État, serait née en Occident contre la notion religieuse de Chrétienté, contre la prétention des papes à exercer une autorité sur les rois. Et si certains historiens estiment que la religion a renforcé les frontières, c’est quand elle s’est affaiblie et quand le catholicisme a perdu dans les faits sa dimension englobante et réellement universelle. La division religieuse qui a déchiré la chrétienté au XVIe siècle, a permis l’émergence d’États confessionnels, rendant définitivement caduc le rêve unitaire médiéval que Charles Quint a tenté jusqu’au bout de rétablir. A cet égard, la Paix d’Augsbourg (25 septembre 1555), fondée sur la reconnaissance officielle et l’application du principe “Cujus regio, ejus religio”, va rendre irréversible cette division : les Princes vont utiliser la religion pour créer une communauté de sujets homogène autour d’eux, renforçant sensiblement les limites juridictionnelles de leur souveraineté en les transformant en frontières confessionnelles autant qu’étatiques.

Frontispice du Léviathan de Thomas Hobbes, 1651.
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